周末福利: SaveJWST进展和银河系结构研究会议

又到了周末福利时间了,这周对关注空间望远镜,无论是现在还在工作的HST,还是前途未卜的JWST的人来说,都是一个颇为让人感慨的星期;首先是9月13日,HST上用来储存工程和科学数据的固态硬盘出现故障,一组硬盘没有按照预期把数据传输给地面,STScI和Goddard飞行中心的天文学家们随即检查了硬盘的状态,发现了错误的所在,及时的解决了问题,并且通过进一步的检查确认没有理由相信存在系统上的错误,只是一次小小的意外,但这样的意外刚好反映出了HST现在悲壮的局面,在没有了航天飞机的情况下,超期服役中的HST完全是在做最后一搏了,任何年久失修或者“小小意外”造成的问题都将是无法修复的;和躲过一劫的HST相比,JWST也刚刚迎来了一个很好的消息:那就是美国参议员同意拨款5亿3千万美金用于JWST在2012年的建设,不过这是否意味着JWST就彻底得救了呢?请耐心的往下看。

SAVE The Hubble for the Next Generation

在得到这个消息之后,很多国外的科普网站都用了 “JWST得救了”,”参议院拯救了JWST” 的标题来进行报道,果真如此吗?另外,不久前美国国会不是刚刚投票否决了JWST的财政支持吗?怎么又给钱了,国会怎么这么没谱啊?为了解答这个问题,专门为SaveJWST相关进展建立的blog给出了一个比较通俗和详尽的解释,参考这篇文章,稍微的给大家介绍一下。

准确的说,9月14日,美国参议院的经费委员会(Appropriations Committee)讨论并投票决定了2012财政年预算(FY2012 Bill)中的一些具体细节,其中包括了一个叫做商业、司法、科学及相关机构小组(Commerce, Justice, Science and Related Agencies)的下属委员会,决定了给JWST的2012年的拨款。对于我们这些对美国政治运作不甚了解的人来说,用很白痴的语言的来解释,就是美国的国会分成了两个部分,众议院(House)和参议院(Senate),任何一项议案 (bill),要想成为正式的法案(law),两个部分都要在自己的下属委员会对议案的具体内容进行讨论和谈判;今年7月,众议院的商业、司法、科学及相关机构小组投票决定不在2012年财政预算中包含对JWST的拨款,也就从那时开始,天文学家们开始动员起来为了拯救JWST而努力,而刚刚通过的参议院的投票则决定“mark-up”,即修改FY2012预算,使得NASA得到了总共179亿美金的预算,比2011年仅仅削减了5亿多美金,而新决定的预算中,就包括了给JWST的拨款。的确是一个非常好的消息,但仅仅如此,这个提案还没有在Senate进行全体表决(很快会进行),然后还要和众议院进行协调,甚至妥协,并在众议院投票通过以后才能正式生效,JWST还远远没有得救,未来的战役还很漫长,让我们祝JWST好运吧。

本周再给大家介绍一个今年4月的关于银河系结构的科学会议,考虑到LAMOST巡天的一个重要科学目标就是研究银河系结构和星族,估计会有更多的国内同学开始接触这方面的研究。

Assembling the Puzzle of the Milky Way

  • April 17-22, 2011
  • Le Grand-Bornand, France
  • 银河系相关的研究我们已经介绍了很多了,结合新近进行的各种巡天项目,比如SDSS-II中的SEGUE,SDSS-III中的APOGEE,未来的Pan-STARR, LSST,以及Gaia,JASMINE卫星等等,银河系结构的研究将掀开新的一页,无论是从恒星的运动学还有恒星具体性质的研究上,都有很多值得期待的东西;这个会议的内容覆盖还是很广的,而且报告的质量还是很高的,大部分可以在这里下载到,下面我们还是按照惯例推荐部分报告给大家。

    1 T. Beers: The Assembly and Evolution of the Halo of the Milky Way as revealed by SDSS/SEGUE

    SDSS的SEGUE巡天是专门针对银河系结构的子巡天项目,旨在利用比较低分辨率的恒星光谱观测尽可能多的获取恒星的信息,并由此推断银河系中恒星金属丰度分布等重要的信息;Beers的报告总结了目前SEGUE获得的主要科学结果,包括,银河系内部恒星晕结构的信息,和可能的双成分恒星晕等有趣的结果

    2 G. Gilmore : Stellar populations in the Milky Way satellites

    近来关于银河系最大的研究进展就是对恒星晕中大量吸积卫星星系留下的潮汐结构的研究,这些遗迹不仅直接印证了至少在某种程度上,这些并和过程对于银河系恒星晕的构造是有贡献的;目前关于银河系的内恒星晕的形成,主要有三种常见的说法,第一种是早期直接形成,第二种是来自预先存在的薄恒星盘的加热,第三种则是说大部分的晕恒星来自这些晚期吸积的矮星系;对银河系卫星星系的星族研究和银河系晕恒星的比较可以为这些模型的检验提供更好的证据。

    3 T. Bensby : Chemical constraints on the formation of the galactic thick disc

    银河系厚盘成分的发现已经过去很多年了,但是这个结构具体的形成和演化机制还是有很多可以商榷的地方,包括和银河系的薄盘还有恒星晕的关系,最近关于厚盘的研究从河外侧向星系的研究中收益颇多,但是河外研究的优势体现在可以直接观测到恒星光度分布沿半径的变化,但是却不能像银河系一样,可以直接对单个恒星的化学成分进行测量,从化学演化的角度进行研究。这个报告很好的总结了历史观测和最新的进展,对于不了解银河系厚盘的同学是很好的介绍材料。

    4 K. Freeman : Innner Galaxy – observational aspects

    Freeman的报告总结了近期关于银河系的核球/棒等内部结构的观测和模拟工作的进展,图文并茂,甚至可以看做一篇简短的综述,比我们在任何一本介绍星系物理的课程中看到的都要结合前沿,推荐给大家。

    5 M. Steinmetz: Spectroscopic Surveys in the Milky Way Disk and Halo

    本文是另一个重要的银河系恒星光谱巡天 RAVE 的结果介绍,并且展望了近期的一些重要的类似的巡天介绍,其中包括了LAMOST的无码大图。RAVE巡天立足南天,光谱的分辨率更高 (不过代价是光谱覆盖范围比较小),到2011年3月份,RAVE已经发布了48万条恒星的光谱。

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