周末福利: AstroBaki + WMAP CMB Analyzer

各位同学,又到了周末福利时间了,抱歉这周的福利晚到了一天,而且这周我小小的休了个假,感谢几位投稿的同学,而且下周还会有来自新同学非常出色的投稿和大家见面;这周忙于折腾新搞的电脑,似乎比较荒废,虽然还有很多好玩的会议报告和大家分享,但由于没有很好的准备,还是留待下周吧,这周先给大家介绍两个有用或者有意思的小网站。

本周第一个想推荐给大家的是一个小小的天文学课件网站,而且这又是一个用Astro-做前缀的网站,叫做AstroBaki,这是几位来自加州大学伯克利分校天文系的教授们一起建立的一个Wiki网站,主要的目的是综合各位科学家的科研兴趣和教学经历,一起整理天文学的授课材料;网站的建立者认为,天文学教学需要的材料,文档,教科书需要授课人投入很大的经历进行编写,尤其是教科书,如果可以综合很多有天文学教学和科研经历的科学家一起来整理,不仅效率更高,而且文档的准确性也会更高。

网站的名字是AstroBaki,其中Baki代表了启发了这群科学加的著名数学家团体Bourbaki学派,这是一群自发组织在一起的法国数学家形成的一个组织,活跃在1930-1970年代,Nicolas Bourbaki只是他们使用的一个假名;恕我对数学实在不是很了解,我也不太清楚到底哪些牛逼的数学家在这个组织当中,各自有什么贡献,但是根据Wikipedia的介绍,他们长期致力于系统的整理数学理论的结构,并合力编写了一套《数学原理》,对数学教育和数学研究都产生了深远的影响;Berkeley的这些天文学家们也是受到Bourbaki精神和影响的启发,决定进行这一尝试的,目前网站以在线Wiki文档的形式,进行天文学几门主要课程的教学材料的整理,参与网站的天文学家都是在各自的研究领域取得了一定的成就并有多年的教学经验的人,他们是:

1. Eugene Chiang: 理论天体物理学家,研究太阳系和系外行星系统的起源和演化。
2. Chung-Pei Ma: 美女宇宙学家,研究领域涉及宇宙学的各个方面。
3. Leo Blitz: 主要研究领域是星系中的恒星形成,星际介质性质与星系形成演化过程的联系。
4. Al Glassgold: 一位研究星际介质的老爷爷。
5. James Graham: 这是一位研究红外天文设备,自适应光学为主的观测天文学家。
6. Aaron Parsons: 射电天文学家,以研究宇宙学,比如宇宙再电离为主要兴趣

目前网站已经准备好的课程资料包括了 Order-of-Magnitude Physics (量纲物理学,或者叫半定量物理?),Radiative Processes in Astrophysics (天体物理学中的辐射过程),Stellar Structure (恒星结构),Inter Stellar Medium Summary (星际介质物理学),Galactic Dynamics and Star Formation (星系动力学和恒星形成),Cosmology (宇宙学),Fluid Dynamics (流体动力学),此外还有一些射电天文学的入门课程和一些信号处理的文档。
虽然网站现在的内容还不很完整,但是已经有很多有用的信息,尤其是对于高年级本科同学和从其他专业入手学习天文的同学,是非常好的入门资料,而且网站的理念也非常值得提倡,特此推荐给大家。

下面给大家介绍的是一个小网站,来自WMAP卫星在NASA的教育主页,叫做 WMAP Cosmic Microwave Background (CMB) Analyzer,网站上介绍了关于宇宙基本组成和目前的微波背景辐射观测的基础知识,最好玩的就是网页上有一个小小的应用,展示了目前最好的宇宙微波背景辐射功率谱的观测结果和一些宇宙学基本参数的选项,你要做的就是通过调整这些参数,让理论上得到功率谱和观测符合的最好。

虽然这个是一个很普通的教育网站,NASA网站上类似这样的应用还有很多,不过其实我感兴趣的是这种形式是否还能做的更多?我个人是在Caltech听报告的时候看到人介绍这个网站的,当时的报告人半开玩笑的说了一句“这才是展示结果最好的方法”,不过仔细想想,这里面是有道理的啊,传统的纸质文档在展示数据上早就和时代脱节了,这也是我们为什么越来越多的在论文中看到了“数据请参考某某网站”这样的脚注,并且越来越多的数值模拟工作通过视频资料在线发布的形式介绍结果,我想,也许在不远的将来,科学论文的发表会更多的使用这样的形式,比如我们在论文中看到一副图,展示理论预测和观测数据分布的符合程度,往往看到很多条乱七八糟的线,然后图注里说明,“假定了某某参数等于某某,也尝试了等于另外的某某,但是不影响结果,只不过这里画不开了,所以不给你们看了,爱信不信”。。。如果可以用网站应用的形式,或者是其他软件帮助下的某种应用形式,读者可以自己决定理论计算中的某些参数,选择在图中显示某些数据,叠加上不同的计算结果等等,显然会更加有说服力,也让自己的工作更容易让人理解。

Anyway,也许是我想多了,不过这里还是愿意把这个小网站推荐给大家。

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5 Replies to “周末福利: AstroBaki + WMAP CMB Analyzer”

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