周末福利之事关历史:天文学Great Debate和Bruce Medalist介绍网站


抱歉这周的周末福利又迟到了一天,最近还是很忙,周末反而更要工作,幸亏买了新的移动工作站,才能像现在这样,一边跑着快把CPU和内存吃满的程序,一边给大家写东西;由于没有特别的准备,临时凑数介绍科学会议是不好的,想了想,就给大家推荐两个和现代天文学历史有关的介绍性网站吧,这两个网站其实我是从高中就关注的,对我学习天文相关的英语词汇和了解当代天文学发展的历史都有很大的帮助,借这个机会推荐给大家吧

首先给大家介绍一下 Great Debates in Astronomy 网站:

图为进行Great Debate的Baird礼堂的天花板

科学就是在不断的发现和辩论中进步的,对于天文学也是如是,而且很有历史,从哥白尼革命到伽利略的《关于两个世界体系的对话》,天文学的学术辩论直接改变了人类对世界观的理解,而随着天文学的进步,这样的改变还在继续的发生着,时间到了20世纪初叶,随着一场关于宇宙尺度的大辩论,和Hubble关于M31中造父变星的发现使得我们的宇宙尺度瞬间增大了不知道多少倍,这也是为什么Hubble说过:”Astronomy is a receding horizon“吧,可能学过天体物理课程的同学,都会知道这就是当代天文学历史上最著名的一场大辩论,The Great Debate,不过你究竟对Great Debate了解多少呢?当年支持双方的观测证据是什么?其中哪些有问题?辩论的结果是谁取胜了呢?以后的这么多年里,有没有类似的辩论进行呢?

NASA的APOD网站下面,其实有这样的一个网页,很好的收集和整理了关于天文学大辩论的主要历史信息,非常适合学习天体物理的同学补充了解一下历史知识;至于你说看这些已经被写进课本很多年的历史有什么用?真的不好回答,对你学习知识的实际作用,我真的不敢乱说,也许在了解历史的过程中会得到启发,感染,但这些大概都是因人而异的吧;其实最简单的回答应该是如果你喜欢天文,喜欢天体物理,也就应该对他的历史感兴趣的吧,正如很多对物理感兴趣的同学对量子力学和相对论发展的历史能津津乐道,甚至走的再远一点儿,就像很多球迷对自己喜爱的球队历史如数家珍,谈起10多年前的某场大战依然如身临其境一样,都是对”喜爱“的一种诠释吧:

而且如果你看下这个网站就会发现,其实类似的辩论,在相同的地点一共举行过四次,它们分别是:
1. The Scale of the Universe (1920); Curtis, Shapley: 关于银河系的尺度,太阳系在银河系中的位置和”河外星云“的本质

2. The Distance Scale to Gamma-ray Bursts (1995); Paczynski, Lamb:关于伽马射线暴的距离尺度和起源

3. The Scale of the Universe (1996); Tammann, van den Bergh:关于Hubble常数的测量和对宇宙尺度的进一步估计

4. The Nature of the Universe (1998); Peebles, Turner:关于宇宙学参数\Omega\Lamda的测量,以及宇宙是否在加速膨胀

所有的这些辩论都在当年的四月份在美国斯密松森自然历史博物馆的Baird讲堂进行,后面的三次是作为对1920大辩论的继承,也是为了迎接一个新世纪的到来,每次辩论都是邀请在天体物理界的旗帜性人物,针对一些争议性的热点问题进行辩论;至于结果如何?1920年的辩论,Curtis对河外星云距离尺度的估计是正确的,但是Shapley对银河系尺度的估计更加合理;95年的辩论,以Paczynski代表的GRB是宇宙学尺度上的现象一方得到了普遍的接受而结束;96年关于宇宙尺度和Hubble常数的争论最终以Hubble Key Project给出了很准确的H0估计而告一段落;而98年辩论的主题:”Cosmology Solved?“,这个就真的不好说了,虽然加速膨胀拿到了今年的炸药奖,但是宇宙学上面的问题还是一抓一大把,看来只能留给后人来解答了;关于网站上给出的具体信息,留给大家自己探索吧,不过驿站上的bzhang同学,曾经根据这个网页的内容对1995年的第二次大辩论做了很好的中文介绍,也推荐给大家。

再给大家推荐一下 The Bruce Medalists 的主页:

Bruce奖的第一位获奖者:美国天文学家Simon Newcomb

每个学科都会有褒奖对自己领域做出过杰出贡献的科学家的奖项,比如炸药奖,比如菲尔兹奖,提到天文学,除了偶尔花落天体物理的炸药奖和刚刚颁发几年,在奖金上确实和炸药奖匹敌的邵逸夫天文学奖(The Shaw Prize)之外,可能很少有人了解有没有颁发给天文学家的重要奖项,其实,无论是在历史还是在规格上,太平洋天文学会颁发的Bruce奖章,堪称天文学家的终身成就奖。
太平洋天文学会(Astronomical Society of Pacific:ASP),成立于1889年,是世界上影响最大的天文学组织之一,在多年的发展中,它以在促进天文学研究,教育,普及的卓越贡献而著称,其宗旨:”Advance the Science of Astronomy, and to diffuse information concerning it“也很好的说明了这一点;从1898年开始,协会开始颁发其最高荣誉:Catherine Wolfe Bruce金质奖章,来表彰世界上任何国家和任何性别的,对天文学发展做出了卓越贡献的天文学家,每年的提名来自于6个天文台的台长,其中3个位于美国,另外3个来自于其他国家的研究机构。

这个网站上收集了1898年以来,所有获奖人的个人信息和科学贡献,对于了解当代天文学史,学习天体物理学发展的进程都是难得的好地方,因为,基本上,这些获奖人的个人传记加起来就勾勒出了一副从19世纪末期到20世纪结束,天文学和天体物理学进展的画卷;在这些人中,可能有一些名字是大家已经非常熟悉的,尤其是20世纪后期的获奖人,比如1952年的获奖人,S.Chandrasekhar,1970年的获奖人,F.Hoyle, 1972年的获奖人,L.Spitzer,等等等等,但也有一些名字可能还是比较陌生的,但是他们的成就和个人经历也是应该被记住的,比如1921年的获奖人,法国天文学家Henri Alexandre Deslandres是和George Hale同时期的天体物理学家,他测定了土星,天王星,海王星的自转速度,而且还独立的发明了太阳光谱仪,还命名了日面上的暗条现象,并证明其实暗条和日珥是同一种活动;1929年的获奖人,美国天文学家Frank Schlesinger是著名的Yale亮星星表的作者,并建立了Yale在南非的天文台,使得Yale当年成为了天体测量学研究的领军单位;1933年的获奖人,瑞典天文学家Carl Vilhelm Ludvig Charlier在天文学数据处理的统计理论和误差理论中做出了重要的早期贡献,并利用统计的方法对太阳周围的恒星运动进行了细致的研究,等等等等。

网站上提供了各位获奖人的非常详尽的简历和官方个人信息,以及各种资料,曾经我个人想按照年份把这些天文学家的简单资料整理出来,可惜时间有限,很难坚持下来,不过以后还是要努力去做的,部分已经写好的介绍可以在我以前的个人blog上面找到,感兴趣的同学不妨去逛逛。

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