周末福利:Kitt Peak国家光学天文台

(说好了的周末福利发照片,一定要按时带给大家,这两天是美国的感恩节假期,正好上周也没有怎么写东西,正好把自己在Arizona的照片整理一下,今天先给大家带来的是著名的Kitt Peak美国国家光学天文台的照片,随后给大家介绍一下Arizona大学Steward天文台著名的Mirror Lab,考虑到我们的作者队伍中还有很多的Arizona的同学和前辈,我就不多介绍啦,大家直接看真相吧,相机镜头一般,摄影技术很烂,按照参观顺序随便排列,大家不要介意;另外,这里要特别对Arizona的几位天文系和非天文系的同学和前辈们表示感谢,这次时间不长的简短学术休假)

可能很多中国的天文爱好者都在不同的场合见过一张著名的电闪雷鸣中的天文台的照片,这就是KPNO:Kitt Peak National Observatory,我个人是在小学的时候从当年一本很稀有的全彩科普书《天文博物馆》上面看到的,从此之后,就知道了在世界的某个角落上,有一个叫做基特峰的地方,山上结满了天文台,尽管这个名字翻译的很像《七龙珠》里面的人物,但是随后还是慢慢的了解到了Kitt Peak和这片位于Arizona的山头,曾经是很多天文学家梦想的所在;KPNO建立于1958年,在这之前,基本上美国的重要望远镜都属于某个大学和某个私人研究所,比如2.5m的Hook望远镜就只属于Mt.Wilson天文台,要想使用这些望远镜,就必须要在那里工作或者建立密切的合作关系,1957年,苏联把一个大号广播站发射到了地球外面,这个长的在现在看来不比土豆好看多少的东西深深的震撼了美帝人民,尤其是科学家,对于天文界,建立一个属于全国研究机构的天文台也提上了日程,这就是美国国家光学天文台的来历,在经过了认真的选址之后,Arizona沙漠深处Kitt Peak被选中,除了这里干燥,晴天数高等技术原因外,当时的Tuscon还是一座很小的城市,光污染最小,以及Arizona大学已经有很成熟的天文系也成为了主要的理由,经过了多年的建设,现在的Kitt Peak上圆顶林立,其中最著名的有属于NOAO的Mayall 4-m反射望远镜,曾经的世界第二大光学望远镜,目前依然是世界最大的The McMath-Pierce太阳望远镜,2.1m反射望远镜等,此外,还有属于Arizona大学的2.3m Bok反射望远镜,以及3.5m的WIYN反射望远镜,这架由威斯康辛大学-伊利诺伊大学-耶鲁大学-NOAO共同拥有的望远镜虽然在口径上并不出众,但在当年,可是非常新潮的,在这架望远镜上尝试的各种新技术,已经逐渐的应用到了世界的其他大望远镜上。。等等等等,初步估计,这片小小的山头上已经有大小20多个圆顶,从光学到射电,研究的范围也几乎涉及了天文学的方方面面,在这里走出的天文学家带给了我们星系旋转曲线以及暗物质的发现,早型星系演化的研究等等重要的发现,虽然在现在看来,这里的观测条件和望远镜水平已然不是世界一流,但这座美丽的天文台想必依然会存在很久,带给我们更多的发现。


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2.3m Bok望远镜的铭牌,这架望远镜完全属于Arizona大学的Steward天文台,建立于1967年,由曾经的天文台台长,著名天文学家Bart Bok (《推销银河系的人》是他的传记)命名


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左边的就是2.3m的Bok望远镜,右边立于山头之上的便是著名的Mayall 4-m反射望远镜


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这个大圆盘是和Bok望远镜主镜一样大小的,不知道是不是当年测试支撑设备的,透过圆洞看到的就是著名的大太阳塔


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站在Bok望远镜上面平台上眺望KPNO的另一面,林立的圆顶非常壮观,右侧远处很个性的方圆顶就是WIYN 3.5m新技术望远镜


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在另一侧的山头上还有零星的几个小望远镜和NRAO的射电望远镜


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美丽的太阳塔俯瞰着Arizona的沙漠,这里是一片印第安人的保留地,Kitt Peak当年也是印第安人的圣山


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前面的是0.61m的The Burrell Schmidt望远镜,属于Case Western Reserve大学,后面的就是WIYN


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山头另一侧上的一群圆顶,实在认不全了,只知道远处的是NOAO的2.1m反射望远镜


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由于有Arizona的峥哥带领,可以进入Bok望远镜的圆顶参观,里面的光线比较昏暗,就没有拍照,但是在楼下发现的这个旋梯确实在天文台里还是很独特的


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Mayall望远镜,这种老式的圆顶确实非常浪费,一架4m的望远镜圆顶和现在的10米镜差不多,不过,不得不说,这个建筑真的非常漂亮


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在4m镜上面眺望Kitt Peak全貌,漂亮吧


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望远镜的命名就来自这位前辈,曾经的Lick天文台台长:Nicholas Ulrich Mayall


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这次很遗憾没有机会近距离接触这个家伙,只能隔着玻璃静静的眺望;他在遥远的智利还有一位孪生兄弟,4m的Blanco望远镜


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在Kitt Peak的公众开放区的入口处,放着一个巨大的反射望远镜主镜模型,上面的绘画反映了印第安原著民的生活


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Kitt Peak上面所有的望远镜的所有者们,除了NOAO之外,美国的很多大学都在这里有科技投资


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Kitt Peak的公众项目做的很好,不仅有很好的参观项目,还把一些小望远镜开放给公众做业余观测


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有中文哎!!


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标注着Kitt Peak地理经纬度的日晷


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路边放着一块罩在玻璃下面的巨石,想必上面的涂鸦来自当年的印第安前辈们


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2.1m反射望远镜,属于NOAO,也是不多的可以参观的望远镜


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KPNO的铭牌,这座建立于1958年的天文台一直很好的按照他们建立时确立的方向努力着


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巨大的太阳塔顶端的定天镜


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太阳望远镜的铭牌,其命名来自于著名太阳物理学家和KPNO的建立者之一


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天文学家的食堂,只有工作人员才能进去,据说伙食很不错


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站在2.1m望远镜的观景台上回望4m镜的方向,即便我照相技术这么差,相信大家还是能体会到这种美丽吧


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时间已经不早,不少的望远镜已经开始打开圆顶,准备晚上的工作


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太阳塔也浸在了余辉当中


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不知道想说啥,反正就是很漂亮


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还是不知道想说啥,但真的很漂亮,很漂亮。。。


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3.5m的WIYN望远镜,现在看上去有些寒酸,当年可是相当的拉风的,方形的紧凑圆顶,通风设备,地平跟踪,等等等等


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真的是夕阳西下了,我们也要撤退了,有朝一日一定得再来这里


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向下走的途中回望WIYN,惊喜的发现“方”顶四周的通风窗已经打开,准备开始观测了


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走回到Bok望远镜的时候,天已经开始黑了,很高兴的在这里遇见了3位来自中国的年轻天文学工作者,目前在Bok望远镜进行的是中国天文学家们主持的u-band深场巡天;随着我们国家天文学项目的发展,一定会有越来越多的同学能够有机会到这里,或者世界上其他一流天文台开展属于自己的工作吧,这真的是一件让人很开心的事情。

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4 Replies to “周末福利:Kitt Peak国家光学天文台”

  1. Cheng Li

    Firefox 7.0.1 MacIntosh

    下一代大规模红移巡天BigBOSS将使用Mayall-4m,美国能源部将在12月6日审议BigBOSS的项目书,如果获批,这里至少在今后十多年还是光学天文的重要场所。

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