沉痛悼念著名华人天文学家李卫东老师

You’re the swift uplifting rush, you are the soft starlight at night; You are not there, you did not die

很抱歉,这周没有福利给大家,这篇文章是为了希望大家能记住一位天文学家的名字,一位刚刚猝然离去的华人天文学家的名字,他叫李卫东。李卫东老师毕业于北京师范大学天文系,随后在当时的北京天文台做博士后,从事超新星的搜索和研究工作,是中国最早利用自己的望远镜发现河外超新星的科学家,利用兴隆观测站上的60cm反射望远镜,李卫东老师领导的小组开展了非常出色的超新星研究;1997年开始,李卫东老师来到加州大学伯克利分校,加入了这里的世界知名的超新星研究团队,开展了很多关于不同红移和类型的超新星的系统的研究,其中李卫东老师还是著名的High-z SN小组的成员,正是这个小组的工作为发现并确立了宇宙加速膨胀的观测证据做出了很大的贡献;引用加州大学伯克利分校Alex Filippenko教授的话说,李卫东老师是他“最有价值的长期合作者,他学生和博士后的出色导师”。李卫东老师的个人主页在这里,他在朋友和同事为他建立了一个纪念页面,认识了解李卫东老师的同学可以在这里表达你的哀思

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我个人是在13日上午从我在卡内基的导师那里得到的这个消息,一时间很难接受这样的消息,尤其是就在几个小时前,还刚刚在最新一期的Nature杂志上看到了李卫东老师为第一作者的那篇讨论最近在M101星系中暴发的SNIa超新星的前身星的文章,这篇文章刚刚放到astroph上的时候还在我们这里引起了很好的讨论,真的很难一下子相信和接受这样的噩耗,我个人其实从来没有和李卫东老师见过面,自己也不从事和超新星有关的研究,但李卫东这个名字一直对我非常重要,源自于在开始热爱上天文之后没多久在中央电视台上看到的一部纪录片,这部纪录片中描绘了李卫东老师他们当年在兴隆观测站搜索和研究超新星的工作,现在在网上能找到的信息只有央视主页上的几幅截图,虽然过了这么多年,我依然很清晰的记得片中的很多细节,包括描述李卫东老师发现和认证第一颗超新星时的场景,在当时的我看来,无论是观测控制室中天文学家们深夜工作的景象,还是电脑屏幕上闪动的超新星对我来说,都是那么的美好,我至今依然记得这个纪录片中的一幕描述的是李卫东老师新发现的一颗超新星的光谱观测展现出了很奇怪的特征,让人百思不得其解,李卫东老师在结束了一晚的观测后回到宿舍依然不能入睡,恍惚中突然想起还有一类极其罕见类型的超新星没有进行光谱比对,而某些特征可能和他们发现的非常相似,于是马上起身工作,发现果然,这颗由中国天文学家发现的超新星是一种非常稀有和有趣的类型。。。这样的,多少带了一些中国纪录片浪漫风格的描述在童年的我的心目中却埋下了很深的伏笔,这是我第一次看到真正天文学家的工作,就让我莫名的兴奋和向往,而在这样梦幻的场景中,李卫东老师给我的印象不只是一位年轻而出色的中国天文学家,分明是一位操纵着望远镜驰骋于宇宙的英雄,毫不夸张的说,这个短短的纪录片,对我决定将来要认真的学习天文和从事天文工作,一定产生了潜移默化的影响;只可惜进入大学学习天文以来7年时间,一直没有机会与李老师见面,而自己最终也没有选择当年颇让我心驰神往的超新星作为研究方向,唯一的一次了解李老师的工作,是本科实习的时候,在兴隆观测站60cm望远镜圆顶中,和几位北京师范大学天文系的同学一起听姜晓军老师介绍这里当年搜索超新星的工作。来到美国,又在距离伯克利几个小时车程的洛杉矶,说实话,真的想过是不是有机会去那里的天文系交流,是不是能见到李卫东老师,如果能见到,一定要亲口感谢他,感谢他的出色工作把一个懵懂的天文爱好者变成了一个天文专业的学生。。。。不想,李卫东老师竟然如此突然的离去。。。

本想在这里给大家介绍一下李卫东老师在Nature上面的工作,或者简单的总结一下他在超新星领域内的出色成就,但是想了想觉得自己一方面还没有这个能力,一方面心情真的很复杂,虽然未曾有缘见面,但童年对自己产生过深远影响的偶像,英雄的突然离去,真的让人非常的惆怅;似乎在国外有这样的传统,就是当亲友离去的时候,大家会用分享和逝者生前的故事,经历的方式来表达纪念,寄托哀思,这里真心的希望各位同学能和我们一起记住这位杰出的中国天文学家;看《推销银河系的人》中,Bok夫妇挑选了一个生前研究过的最喜欢的星云作为他们百年后的住所,李卫东老师一生研究着宇宙恒星最绚烂的告别演出,此刻,他一定也找到了自己最喜爱的超新星作为永恒的安居吧。

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7 Replies to “沉痛悼念著名华人天文学家李卫东老师”

  1. demian

    Unknown Linux

    very sad to hear this. i did not believe that news when first be infromed on 13th, just the day his nature paper published. we just saw him and talked with him five months ago. it is a big shock to us.

  2. Han

    Chrome 16.0.912.63 Windows 7

    “说实话,真的想过是不是有机会去那里的天文系交流,是不是能见到李卫东老师,如果能见到,一定要亲口感谢他,感谢他的出色工作把一个懵懂的天文爱好者变成了一个天文专业的学生”做为一个热天文的人我可理解你的感激。节哀。愿李老师安息。

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