AAS会议归来之开会到底做什么?

呼,刚刚从Texas Austin回到了温暖的Pasadena,发现万恶的美帝使用的多个时区居然会产生时差问题,没有多晚居然困了;本来答应大家尽可能的每天介绍一下这次AAS会议的内容,不过无奈本人住的美国版如家酒店网络巨烂无比,没能实现,先说个抱歉吧,既然答应了大家,就分几天来介绍一下会议的体验和内容吧,提前预报一下,明天会发一些照片来介绍一下AAS会议的形式,下周会抽空介绍一下AAS上面比较热门的一些内容,今天,先来随便的聊聊我的一点儿个人感受吧。

这是我个人的第一次AAS会议,也是第219届美国天文学会大会,AAS每年这样的会议会组织两次,下一次会在今年6月在Alaska州最大城市Anchorage召开(听上去很好玩的样子…),作为一个菜鸟参加AAS会议的第一感受就是排场真大。。。不过显然这个属于我个人的见识短浅了,第一天在展厅逛的时候,和AAS会议主要赞助商展台的一个阿姨聊天的时候听她抱怨说因为经费紧张,这次会议非常“寒酸”。。好吧;除去规模不谈,AAS也是一个很不“正常”的会议,规模大带来了一些特有的问题,但是却也让会议有了更多的功能,对于不同身份的与会者也有着不同的意义,今天想和大家讨论的问题是“开会是为了做什么”,除了大家都知道的那个答案(我指的绝对不是借着开会去旅游之类的没有品味的答案的)之外,对于一个研究生,参加学术会议有什么样的目的呢? 借着从AAS回来的热乎劲稍微说两句吧

1. 听报告/作报告:这个自然不用多说了,组成会议的主要部分通常是不同Session的报告,对于一般规模的学术会议,报告的时长通常在10-30分钟不等,一般同时只有一个Session进行;不过AAS由于规模庞大,在组织形式上确实有一些让人摇头的地方,主要在于每天的会议都有很多平行的Session进行,每天上午下午的某个时段各自有至少8-10个报告Session进行,对于听报告的人可能是一种痛苦,需要你在好几个感兴趣的报告之间做出选择,或者在几个报告厅中跑来跑去。另外,AAS报告的时间通常是5分钟报告+5分钟提问,只有即将或刚刚毕业的PhD可以做15分钟的论文报告,无论是刚刚出道的菜鸟还是某个领域内的大牛,大都要忍受5分钟的时限的折磨,从我听到的一些反馈来看,感到不爽的人居多,不过随后我们也会提到,AAS会议的主旨或者说精华也不在这里吧;另外,对于我们这样的研究生,作报告也是非常需要锻炼的地方,5分钟的报告固然难做,但是5分钟背后很多小时的准备,最后还是会体现在你以后报告的功利上的。

2. 海报展示: 除去作报告,在会议上介绍自己工作的最好方式,大概就是放Poster了,对于参加会议的人,在Coffee Break的时间,端着咖啡欣赏海报,和作者聊聊天也是不错的选择;对于AAS会议,海报展示的规模很大,而且,很多人,会放弃报告而选择利用海报来展示,这大概也是因为那5分钟的限制让海报变得更能具体的展示工作的细节了吧,根据我这次的体验,很多海报作者都会很敬业的站在自己的成果旁边,静候来往的关注的目光;AAS的海报贡献者的水平跨度很多,在海报旁常能看到一些名字如雷贯耳的人物,也可以看到很多本科生,甚至高中生的工作,让人颇为起敬;在我个人4天的AAS体验中,感觉逛海报是最能增加和人交流频率的机会,很多海报作者看到你走进都会主动的和你介绍工作,回答你的问题,而通过这些交流确实也能看到很多好玩的东西,虽然在一大片海报中,可能最终看懂的只有一小部分,但是即便是对标题和图片的匆匆浏览,也能让你对于在不同的天文领域中,有哪些热门和好玩的话题,有一个大致的印象。

3. 交流/找工作: 记得我第一次在西宁参加紫台组织的多波段巡天会议的时候,还是个每天早到场,坐在前排,每个报告都认真记笔记的本科生,不过一天会议下来,发现这些大牛们开会听报告的时候也会拿笔记本上网,睡大觉,但是一到了神奇的coffee break,就会精神百倍的聚到一起海阔天空的聊。。。后来才慢慢的明白,学术会议其实就是天文学家社交圈的一个最好的具现化,在这里,老朋友可以重逢,竞争对手可以终于握手在一起,互相从论文上熟悉名字的科学家可以互相见到真人,年轻的学生有机会和偶像大牛亲密接触,等等;对于AAS这样的大规模会议,这样的作用体现的更加重要,对于一个初出茅庐的研究生,这里不仅是和大牛搭讪,和同辈交流的机会,更是对自己将来的就业有着重要的意义;很多来参加AAS会议的教授都是在直接或者间接的物色自己中意的学生,在整个会议期间,正式非正式的面试交流随处可见;对于在美国甚至欧洲求学的同学,由于财政上面的紧缩,天文专业的工作求职变成了完全的买方市场,每个工作的Short list上面有20个人等着已经不再少见,利用AAS会议这样的机会和未来的Boss见面,增进了解显然变得更为重要了吧

当然,上面三个只是最粗浅的理解了,对于AAS这样的会议,会议的形式还提供了很多可以学习的机会,比如各个主要的天文项目,机构,甚至大的出版商都会在这里设置展台,介绍,推广自己,对于我们这些没见过大世面的小小研究生是个开眼的好机会,LOFAR在会场里展示了一个探测单元的模型,BigBOSS巡天把当年用在4-m Blanco望远镜上的主焦照相机都搬来了;AAS会议还安排了各种关于本科,研究生学习方法和职业规划的专场讨论会,从如何写论文做报告,到如何规划个人财政这样的题目都有涉及,一般还都有天文学家到场参加讨论和现身说法,对于很认真的想把天文作为职业的学生,听听是没有坏处的;AAS会议还是一个了解天文科研动向和未来项目安排的很好的机会,这里每天都有专门的新闻发布会,很多项目会专门把最重要的科学成果留到这里来公布,比如SDSS DR9的数据展示,CFHTLens巡天的结果,高红移星系团的发现等等;一些重要的科学组织,NOAO,NRAO,以及重要的科学项目,比如JWST,还会专门来组织Town Hall (这里大概不是市政厅,而是一种负责人和天文学家,学生直接对话的意思吧)活动,宣传自己未来的规划和前景,不过这几年美国这边天文经费纷纷告急,各家虽然努力的打气,但还是免不了听出一些悲观的声调;非常值得关注的两个事情大概就是很意外的发现其实在美国天文学家中对JWST大口吞金怨声载道的人不在少数,再有一个就是China这个词频繁的出现在对话中(我才没有做装作看海报偷听大牛对话这样的事情呢!),尤其是在IAU大会今年在北京召开这样的背景下。

另外一个非常高兴的事情就是在这次会议上,见到了很多中国学生和学者的身影,尤其是很多在北美,欧洲打拼的研究生和青年博后们,这些前辈学长或者同辈学生的出色表现让我颇感压力的同时,也非常开心,因为这些同学们工作的范围之广和水平之高,其实也为华人天文学家在未来世界舞台上的形象,勾勒出了一个很美好的未来。。。好了,该睡觉了,写到这吧,祝大家周末,或者,寒假愉快,我们的Astroleaks也会就此恢复更新,新的一年,我有好几篇论文要写,很多工作要做,但我还是会努力的把Astroleaks坚持下去,我们一起努力!

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3 Replies to “AAS会议归来之开会到底做什么?”

  1. Yan

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    除了invited talk(好几个都是来AAS领奖的)外,大会还有很多的机会接触顶级的大牛,听他们的报告,比如Steven Weinberg的一小时的公众报告“big science in crisis”,和John Mather和学生的见面会等。
    大会还提供了两场免费的电影,都是在大会紧张的气氛之余增添了许多的天文文化,其背后也有很多感人的故事,比如”saving hubble”里面的那些平凡而可爱的人们。。。
    NRAO,NASA的town hall都很赞,尤其是NRAO的,有免费吃喝:);NASA的有机会听刚刚上任的领导的报告,尤其是他们对今后天文学发展的观点值得大家关注。
    参加poster session,最大的感慨是美国人的science education&outreach作的很卖力,很有热情,中国的天文学机构和天文学家要好好的学习学习。

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