对《中国国家天文》杂志“国家天文大讲堂”举办占星主题报告的意见书

2014年 5月24日晚,《中国国家天文》杂志[注1] 在北京希格玛大厦地下一层B1小剧场举办了题为“西方星座文化的历史和现状”的讲座。该讲座是“国家天文大讲堂”的系列讲座之一。在本次讲座中,杂志社邀请了某商业占星机构的占星师发表了面向公众的报告(附: 讲座宣传海报)。尽管在该讲座开始前,我们(一些天文专业学生学者)已经在互联网的一些渠道中表达了对该占星主题报告的强烈反对意见,但杂志社依然坚持举办此讲座。因此,我们在此公开信中联名表达对这件事情的一些看法。

自从人类万年前仰望星空起,好奇心催生了人类对自身与自然界之间关系的思考和猜测,占星术应运而生。但随着人类文明的发展,现代天文学在揭示宇宙奥秘方面早已摆脱了与占星术之间的瓜葛。天文科学技术的巨大进步,已经帮助人们取得了许多激动人心的发现——其中最重要的一点便是:宇宙并非以人类为中心而存在。诸多实验早已证明占星术所宣称的天体运行和个人命运、人格属性有关的学说是无效的。不但科学界坚决的反对占星术有任何科学属性,本次讲座主讲人也明确承认占星术并不科学。

然而值得注意的是,占星术在各种传播媒介中极其流行,经常占据流行媒体的大幅版面,与其相比,天文科学传播的声音反而被边缘化,是名副其实的弱势群体。在此背景下,专业天文机构和工作者更需要保护现代天文学脆弱的边界,尽更大努力将天文学研究的科学方法和发现向公众宣传普及。让我们感到遗憾的是,《中国国家天文》的“国家天文大讲堂”却坚持邀请商业占星者面向公众做了占星主题的报告。我们反对此种讲座的原因有:

一、讲座内容违背《中国国家天文》所倡导的“以普及科学知识、弘扬科学精神、传播科学文化为己任”的精神[注2]。以科普的名义举办占星术讲座会让占星术和天文学的区别在公众的视野中更加混淆,误导公众对科学与非科学的甄别,阻碍公众对正确的天文知识的认识和了解。

二、天文科普专业杂志邀请占星者做报告,会让公众对天文的科学研究工作产生认识偏差。 这种做法会让公众误认为占星术是“作为科学的天文学”的一部分,以为从事科学研究的天文学家们也相信或从事占星术,同时也会给人以“国家天文学术机构以‘科普报告’的形式支持占星术”的印象。

三、报告者来自致力于占星传播的商业占星机构。杂志社如果想引导一次天文学与占星术的讨论,或者回顾占星术与天文学共同起源却分道扬镳的历史,邀请商业组织的人士的做法并不合适。 因为“受国家天文台主办的《中国国家天文》的邀请做过公众报告”这一点很可能会被该占星公司在其广告文案中不断提及。这将误导公众认为该占星机构得到了《中国国家天文》和国家天文台的支持。

巧合的是,最著名的天文科普杂志《Sky & Telescope》(简称 S&T,《中国国家天文》是 S&T 在中国的独家版权合作者)在2014年5月31日举办了题为“An Astronomer’s Perspective on Astrology”(天文学家眼中的占星术)的科普公众讲座[注3],系统的介绍了占星术的历史、为何占星术现今如此流行,并展示了证明占星术无效、揭示占星术与天文学无关的科学证据。可以看到,对类似的话题,性质截然不同的讲座将产生完全相反的公众影响!

我们并非支持关起门来搞科学,而忽视占星术作为一种社会现象的存在。恰恰相反,我们期待并正在努力将天文科学用更容易被大众接受的方式向社会宣传。但我们必须坚持在科学与迷信之间划出明确的界限。传播正确的科学知识和方法是科技工作者的社会责任之一,也是对我们为之奋斗的科学事业以及对科学精神的一种尊重。

我们希望今后《中国国家天文》杂志在举办活动时在报告人的选择和宣传文案上更加慎重,在组织活动时请顾及到自己作为“国家天文杂志”这个举足轻重的身份而产生的社会影响。我们也号召天文界同仁多主动将自己的工作介绍给公众,传播科学方法,分享科学的乐趣。自哥白尼的时代以来,我们一直在努力探索宇宙真实的面貌——它本身的壮丽令人叹为观止,然而它真正的奇妙和瑰丽之处恰恰在于它是可以被人类所理解的——宇宙万物遵循着统一的自然规律,而并非为了人类的个体命运而存在。

愿我辈共同努力,为了中国天文科学传播更美好的明天,为了一个更具科学精神的社会,为了更多的人看得见宇宙的美妙,为了我们共同热爱的头顶的星空。

注1:《中国国家天文》杂志为国家天文台主办。
注2:《中国国家天文》在国家天文台的介绍。
注3 : S&T的报告网页。 主讲人 Andrew Fraknoi 为 Foothill College 天文系主任,曾任太平洋天文学会执行主席。报告主要内容的译文请点击这里

署名列表(按拼音顺序排列):
安芳霞 (紫金山天文台 研究实习员)
陈果 (紫金山天文台 博士研究生)
陈昊 (南京大学 博士研究生)
陈洋 (意大利国际高等研究院 博士研究生)
陈志维 (紫金山天文台 博士研究生)
蔡峥 (亚利桑那大学 博士研究生)
褚张虎 (南京大学 硕士研究生)
董小波 (中国科技大学 副教授)
范锡龙 (格拉斯哥大学 英国皇家学会牛顿国际学者)
方侠 (鲁汶大学 博士研究生)
符晓婷 (意大利国际高等研究院 博士研究生)
高旭阳 (国家天文台   副研究员)
耿金军 (南京大学 博士研究生)
龚龑 (紫金山天文台 博士研究生)
黄崧 (南京大学 博士研究生)
黄伟荣 (广州大学 硕士研究生)
侯磊 (中国科学技术大学 博士研究生)
胡一鸣 (格拉斯哥大学 博士研究生)
胡波 (紫金山天文台 博士研究生)
胡有栋 (广西大学 硕士研究生)
蒋凝 (中国科学技术大学 博士研究生)
蒋雪健 (南京大学 博士研究生)
孔朔 (佛罗里达大学 博士研究生)
李菂 (国家天文台  研究员)
李彪 (北京大学 博士研究生)
李广兴 (马普射电天文研究所 博士研究生)
李京 (加州大学洛杉矶分校 助理研究员)
李尚活 (上海天文台 硕士研究生)
李会贤 (国家天文台  高级工程师)
李臻臻 (中国科学技术大学 博士研究生)
梁志雄 (上海天文台 博士研究生)
刘博洋 (国家天文台 博士研究生)
刘岱钟 (紫金山天文台 博士研究生)
刘博 (中国科学技术大学 博士研究生)
刘俊 (新疆天文台 助理研究员)
柳若愚 (南京大学 博士研究生)
吕行 (南京大学 博士研究生)
邱建杰 (上海天文台 硕士研究生)
钱磊 (国家天文台 副研究员)
陕欢源 (洛桑联邦理工大学 博士后)
邵立晶 (北京大学 博士研究生)
石惠 (国家天文台 助理研究员)
孙鹿鸣 (中国科学技术大学 博士研究生)
孙玮 (南京大学 博士研究生)
苏婷 (约翰霍普金斯大学 博士研究生)
谈清华 (紫金山天文台 博士研究生)
王陈 (国家天文台 副研究员)
王渊 (紫金山天文台 助理研究员)
王均智 (上海天文台 研究员)
王靓 (国家天文台 助理研究员)
王然 (北京大学科维理研究所 研究员)
王松 (国家天文台 博士研究生)
魏杰昌 (上海天文台 硕士研究生)
吴德湘 (广州大学 硕士研究生)
薛词 (厦门大学 本科生)
薛梦瑶 (北京师范大学 硕士研究生)
肖莉 (国家天文台 助理研究员)
许偲艺 (加州大学洛杉矶分校 博士研究生)
谢津津 (国家天文台 硕士研究生)
闫庆增 (上海天文台 博士研究生)
闫耀庭 (广州大学 本科生)
杨辰涛 (紫金山天文台 博士研究生)
杨睿智 (马普核物理研究所 博士后)
张传朋 (国家天文台 博士研究生)
张江水 (广州大学 教授)
张建东 (北京大学 博士研究生)
张宁潇 (南京大学 硕士研究生)
张少博 (紫金山天文台 博士研究生)
张水乃 (紫金山天文台 博士后)
张嘉俊 (广州大学 本科生)
张添 (南京大学 硕士研究生)
张智昱 (爱丁堡皇家天文台 博士后)
郑捷 (国家天文台 博士研究生)
郑逸 (上海天文台 博士研究生)
周平 (南京大学 博士研究生)

— 2014年6月19日之后添加 —
吴元伟 (日本国立天文台 博士后)
茅倾青 (范德堡大学 博士研究生)
茅奕 (巴黎天体物理研究所,博士后)
张博 (紫金山天文台 博士后)
姜龙 (南京大学 博士研究生)
符磊 (南京大学 博士研究生)
郑振亚 (亚利桑那州立大学 博士后)
苏萌 (麻省理工学院 博士后)
侯贤 (法国波尔多核物理研究中心天体物理组, 博士研究生)
高爽 (国家天文台 博士后)

An open letter to the Chinese National Astronomy Magazine about the Astrology Lecture

On May 24th, 2014, the Chinese National Astronomy Magazine (CNAM; hosted by the National Astronomical Observatory of China (NAOC)) organized a public lecture in the Sigma Building, Beijing, China, as one of a series of outreach events called “Lecture Hall of the Chinese National Astronomy”. The lecture entitled “Culture of Western Constellations: History and Present” was given by an astrologist from a for-profit corporation (attached: lecture poster). Many professional astronomers were upset about the May 24th lecture, and have strongly protested against such a pseudoscience lecture on the platform of science outreach. Unfortunately, our appeal for cancelling the lecture had been constantly ignored by the organizer, CNAM. Therefore, we, the undersigned Chinese astronomers and astrophysicists, here speak up with this open letter to respond to CNAM, to express our deepest concerns about the epidemic of masqueraded pseudoscience, and to call to astronomers for more active science outreach.

When human beings started to gaze at the starry night thousands of years ago, both astronomy and astrology were born from curiosity about the nature of stars. Modern sciences, however, have separated astronomy and astrology in the rise of civilization. Astronomers have achieved many extraordinary discoveries — among which two of the most important results are: The human world is not the center of the Universe; Motions of celestial bodies do not control the fate of individuals. Many scientific experiments have proved that astrology is a superstition, which has a lack of consistency, physical basis, power of predicting, and self-constraint mechanism. Actually even the speaker agrees that astrology is not scientific.

However, compared to astrology, which is very popular in social media, astronomy outreach is far under-appreciated and much more vulnerable. There is an urgent need for professional astronomers and organizations publicize scientific methodologies and new findings to protect scientific integrity. We are sorry about the inappropriate behavior of CNAM, by inviting the commercial astrologist to give a public lecture. For following reasons we do not agree with them:

1). The lecture breached the slogan announced by CNAM, which is “to spread scientific knowledge, to develop scientific spirit, and to propagate scientific culture”. Such a lecture, in the name of science outreach, will make it difficult for the public to distinguish between astrology and astronomy, science and superstition, and will hinder the public from learning real astronomy.

2). Inviting an astrologist to give a lecture organized by a professional scientific organization would mislead the public into treating astrology as a part of astronomy, and into thinking that astronomers believe or/and perform astrology as well. It will also misguide the public into thinking that the astronomical research institutions are supporting astrology, which is not true.

3). The speaker comes from a commercial corporation for astrology propagation. The commercial background of the speaker makes the lecture inappropriate too. This is because the title “invitee of CNAM (hosted by NAOC) for a public lecture” is an advertisement for them, and the public would also misjudge the astrological corporate by thinking it is supported by CNAM and NAOC.

Coincidentally, on 31st May 2014, the most well-known astronomy magazine “Sky & Telescope” (S&T; CNAM is a partner of S&T) also organized a public lecture, entitled “An Astronomer’s Perspective on Astrology”. This lecture introduced astrology in several respects, including its history, the reason for its popularity, the ineffectiveness of it, and the irrelevance between astrology and astronomy. Although the lectures were on similar topics they were targeted at completely opposite public opinions.

We astronomers do not overlook the social influence of astrology. On the contrary, we are making efforts to fight against superstition and to promote astronomical sciences to public in a more amiable way. For professional ethical reasons, it is also our duty to keep science away from superstition, by propagating real scientific knowledge and methodology to the public.

We sincerely hope that CNAM will deliberate over the selection of speakers and the copywriting in future events, moreover, that they will reconsider its figure as a “National” publisher, which has a strong influence to public. We would also like to call astronomers for being more active in science outreach. We astronomers should more frequently introduce our work to the public, distribute sciences and share the delight in astronomy. Since the time of Nicolaus Copernicus, we have been trying very hard to explore the universe — it does look fantastically beautiful, however, the true fantasy of the Universe is that it can be understood by human beings with sciences — the universe follows the laws of nature, irrespective of the individual fate of humans.

May we work together, for a better future of astronomical science propagation, for a society with more scientific spirit, for more people to see the elegance of the Universe, and for the stars above us.

Signed,

AN, Fangxia (Research Assistant, PMO, China)
CHEN, Guo (Ph.D. Student, PMO, China)
CHEN, Hao (Ph.D. Student, NJU, China)
CHEN, Yang (Ph.D. Student, SISSA, Italy)
CHEN, Zhiwei (Ph.D. Student, PMO, China)
CHU, Zhanghu (M.S. Student, NJU, China)
CAI, Zheng (Ph.D. Student, UA, USA)
DONG, Xiaobo (Associate Professor, USTC, China)
FAN, Xilong (Newton International Fellow, Uni. of Glasgow, UK)
FANG, Xia (Ph.D. Student, KUL, Belgium)
FU, Xiaoting (Ph.D. Student, SISSA, Italy)
GAO, Xuyang (Associate Professor, NAOC, China)
GENG, Jinjun (Ph.D. Student, NJU, China)
GONG, Yan (Ph.D. Student, PMO, China)
HUANG, Song (Ph.D. Student, NJU, China)
HUANG, Weirong (M.S. Student, GZHU, China)
HOU, Lei (Ph.D. Student, USTC, China)
HU, Yiming (Ph.D. Student, Uni. of Glasgow, UK)
HU, Bo (Ph.D. Student, PMO, China)
HU, Youdong (M.S. Student, GXU, China)
JIANG, Ning (Ph.D. Student, USTC, China)
JIANG, Xuejian (Ph.D. Student, NJU, China)
KONG, Shuo (Ph.D. Student, UFL, USA)
LI, Di (Professor, NAOC, China)
LI, Biao (Ph.D. Student, PKU, China)
LI, Guangxing (Ph.D. Student, MPIfR, Germany)
Li, Jing (Assistant Researcher, UCLA, USA)
LI, Shanghuo (M.S. Student, SHAO, China)
LI, Huixian (Senior Engineer, NAOC, China)
LI, Zhenzhen (Ph.D. Student, USTC, China)
LIANG, Zhixiong (Ph.D. Student, SHAO, China)
LIU, Boyang (Ph.D. Student, NAOC, China)
LIU, Daizhong (Ph.D. Student, PMO, China)
LIU, Bo (Ph.D. Student, USTC, China)
LIU, Jun (Research Associate, XAO, China)
LIU, Ruoyu (Ph.D. Student, NJU, China)
LU, Xing (Ph.D. Student, NJU, China)
QIU, Jianjie (M.S. Student, SHAO, China)
QIAN, Lei (Associate Professor, NAOC, China)
SHAN, Huanyuan (Postdoc, EPFL, Switzerland)
SHAO, Lijing (Ph.D. Student, PKU, China)
SHI, Hui (Research Associate, NAOC, China)
SUN, Luming (Ph.D. Student, USTC, China)
SUN, Wei (Ph.D. Student, NJU, China)
SU, Ting (Ph.D. Student, JHU, USA)
TAN, Qinghua (Ph.D. Student, PMO, China)
WANG, Chen (Associate Professor, NAOC, China)
WANG, Yuan (Research Associate, PMO, China)
WANG, Junzhi (Professor, SHAO, China)
WANG, Liang (Research Associate, NAOC, China)
WANG, Ran (Professor, KIAA, China)
WANG, Song (Ph.D. Student, NAOC, China)
WEI, Jiechang (M.S. Student, SHAO, China)
WU, Dexiang (M.S. Student, GZHU, China)
XUE, Ci (Undergraduate Student, XMU, China)
XUE, Mengyao (M.S. Student, BNU, China)
XIAO, Li (Research Associate, NAOC, China)
XU, Siyi (Ph.D. Student, UCLA, USA)
XIE, Jinjin (M.S. Student, NAOC, China)
YAN, Qingzeng (Ph.D. Student, SHAO, China)
YAN, Yaoting (Undergraduate Student, GZHU, China)
YANG, Chentao (Ph.D. Student, PMO, China)
YANG, Ruizhi (Postdoc, MPIK, Germany)
ZHANG, Chuanpeng (Ph.D. Student, NAOC, China)
ZHANG, Jiajun (Undergraduate Student, GZHU, China)
ZHANG, Jiandong (Ph.D. Student, PKU, China)
ZHANG, Jiangshui (Professor, GZHU, China)
ZHANG, Ningxiao (M.S. Student, NJU, China)
ZHANG, Shaobo (Ph.D. Student, PMO, China)
ZHANG, Shuinai (Postdoc, PMO, China)
ZHANG, Tian (M.S. Student, NJU, China)
ZHANG, Zhiyu (Postdoc, ROE, UK)
ZHENG, Jie (Ph.D. Student, NAOC, China)
ZHENG, Yi (Ph.D. Student, SHAO, China)
ZHOU, Ping (Ph.D. Student, NJU, China)

— added after 19 June 2014—
WU, Yuanwei (Postdoc, NAOJ, Japan)
MAO, Qingqing (Ph.D. Student, Vanderbilt, USA)
Mao, Yi (Postdoc, IAP, France)
ZHANG, Bo (Postdoc, PMO, China)
JIANG, Long (Ph.D. Student, NJU, China)
FU, Lei (Ph.D. Student, NJU, China)
ZHENG, Zhenya (Postdoc, ASU, USA)
SU, Meng (Postdoc, MIT, USA)
HOU, Xian (Ph.D. Student, CENBG, France)
GAO, Shuang (Postdoc, NAOC, China)

由《中国国家天文》杂志组织举办的题为“西方星座文化的历史和现状”讲座的宣传海报。 为避免对此占星公司进行二次宣传,我们对报告人的名字和头像进行了技术处理。
由《中国国家天文》杂志组织举办的题为“西方星座文化的历史和现状”讲座的宣传海报。 为避免对此占星公司进行二次宣传,我们对报告人的名字和头像进行了技术处理。
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10 Replies to “对《中国国家天文》杂志“国家天文大讲堂”举办占星主题报告的意见书”

  1. 茅奕

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    支持!如果还能加上签名的话:
    茅奕 (巴黎天体物理研究所,博士后)
    Mao, Yi (Postdoc, IAP, France)

  2. Zhenya Zheng

    Safari MacIntosh

    来晚了 请加上我吧
    郑振亚 亚利桑那州立大学,博士后
    ZHENG Zhenya (Postdoc, Arizona State University)

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